Interfaces Minority Report

Ayer charlábamos con Andrew sobre algo que me viene molestando hace rato.

¿Recuerdan la película Minority Report?

Si no la recuerdan, o no la vieron, breve resumen: dirigida por Steven Spielberg, se estrenó hace más de 12 años y trata sobre una fuerza policial que en vez de resolver crímenes, los previene antes de que ocurran.

Más allá de la trama en si, muchos la siguen recordando por el impacto que generaron los efectos visuales usados para emular la interfaz de una computadora operada por Tom Cruise.

Acá un breve clip:

(BTW, la encontré completa en YouTube)

Copiando a Steven

Desde entonces, innumerables diseñadores y developers se han desvivido en replicar una interfaz similar a la que podemos ver en la película. Andrew me compartió un artículo genial que analiza dicho fenómeno.

Justamente ayer, en Wired se publicó una nota en la que estudiantes del MIT y que hicieron una pasantía en Microsoft Applied Sciences, crearon una interfaz 3D con cámaras y superficies que permiten utilizar la profundidad de un desktop para poder manipular la información.

Acá un video de ejemplo:

Adicionalmente a la interfaz presentada por estos estudiantes, esta semana también se presentó Myo, una banda que va alrededor del brazo y que utilizando un sensor de movimiento permite manipular interfaces con gestos.

Acá su video de presentación:

Similar a Myo, pero lanzado ya hace un tiempo y ya en distribución, tenemos a Leapmotion. Este dispositivo permite la captura de gestos que realizamos con nuestras manos y dedos, para manipular interfaces, accionar comandos, y otros usos.

Acá su video de demo:

Sorry Steve, no compro

Aunque me parezcan geniales como avances tecnológicos y de experimentación, todavía queda por demostrar si realmente son útiles.

El iPhone y iPad demostraron que el multitouch tiene sentido y hoy en día hemos aprendido a utilizar intuitivamente gestos como el “pinch to zoom”, “swipe” y demás.

Ahora bien, todos estos gestos tienen sentido porque utilizamos nuestras manos y dedos contra algo que podemos sentir. Makes sense. Esto es debido a la forma en la que nuestros cuerpos funcionan.

Claramente las interfaces usadas en películas sólo tienen como propósito verse bien y comunicar a la audiencia lo que el personaje está haciendo, pero en ningún momento se tiene en cuenta el verdadero propósito en el diseño de interfaces: usabilidad.

Minority Report Interfaces

Fuentes gigantes, fondos transparentes, e interacciones poco naturales para el sentido del tacto humano; representan a la interfaz usada en Minority Report como lo que realmente es: un show.

El humano interactúa con la mayoría de los objetos que utiliza ya sea sosteniéndolos o tomándolos; algo que es prácticamente imposible en los ejemplos que vimos anteriormente.

En los videos de demo pegados más arriba, hasta podemos notar que ciertas tareas son incluso más complicadas de ejecutar: arrastrar archivos en el desktop 3D, dirigir vehículos que se mueven usando Myo, o manipular objetos que requieran mucha precisión usando Leapmotion.

Básicamente, los avances tecnológicos tienen que ayudarnos a mejorar la experiencia de los usuarios, y no complicarla.

Creo que es muy temprano aun para tener en claro un uso específico donde esta tecnología gestual logre ser más efectiva y usable que las actuales interfaces que utilizamos durante largas horas todos los días.

Mientras tanto, por favor: dejen de tratar de recrear Minority Report. Simplemente no funciona.

Skyfall Zero Dark Thirty Sound Editing

Este año ocurrió algo que no pasaba hace un buen rato en los Oscars: hubo una terna que tuvo empate de votos entre los ganadores.

La categoría fue Sound Editing, y los ganadores fueron “Skyfall” y “Zero Dark Thirty“.

Para que se den una idea del trabajo envuelto en cada una, les dejo los mini-documentales de Soundworks para cada una.

Empezamos con “Skyfall“, donde Scott Millan (Sound Re-recording Mixer), Greg Russell (Sound Re-recording Mixer), Karen Baker Landers (Supervising Sound Editor), and Per Hallberg (Supervising Sound Editor) (estos últimos dos participaron en The Bourne Legacy, Gladiator, Blade Runner entre muchas otras) cuentan cómo colaboraron son el director Sam Mendes para lograr una gran experiencia al público amante del personaje de Ian Fleming.

Ahora es el turno de “Zero Dark Thirty“, donde escucharemos a Paul Ottosson (The Hurt Locker, Spiderman 2, Spiderman 3) quien fue el Sound Re-recording Mixer y Supervising Sound Editor de la película, contarnos sobre la tarea gigantesca de recrear el raid que dio con Osama Bin-Laden.

Todavía no tengo una favorita entre las dos, así que el empate que otorgó la Academia puede ser bastante acertado.

¿No?

Google Glass

Estuve bastante tiempo dando vueltas pensando si hacer este post o no.

¿Por qué? Porque este post es para decir que Google Glass me parece simplemente estúpido.

Antes de que me salten todos los Google-lovers y techies al cuello, aclaro: no me parece que la tecnología envuelta sea mala, ni que el avance no sea interesante y bueno para la industria.

Simplemente me parece estúpida la imagen que genera: hablarle a mis anteojos para hacer cosas.

¿Se imaginan a toda la gente por la calle hablando como idiotas mirando hacia arriba, gritando para que el sistema de reconocimiento de voz funcione correctamente?

A mí me parece simplemente estúpido. Pero cuidado: exactamente lo mismo pasó cuando la gente comenzó a ver a otras personas con un teléfono por la calle, manteniendo conversaciones en público.

Y hasta pasa hoy cuando vemos a alguien con un headset Bluetooth, hablando en voz alta por la calle.

El hecho es, por más estúpido que nos parezca, va a suceder. Tarde o temprano.

Después de todo, Google no inventó nada que no hayamos visto en el cine de los 80s…

Si, me refiero a esta escena de Back to the Future II

¿No les siguen pareciendo ridículos Marty McFly Jr y su hermana? Así nos veremos en un par de años.

Así, como se ve Joshua Topolsky de The Verge acá:

Como discutía hace unos días con Santiago en twitter, me parece que deberá pasar un tiempo importante hasta que no nos veamos así de ridículos usando Glass.

Claramente lo óptimo sería que el comando de Glass no fuese por voz, ni teniendo un touchpad en tu cabeza, sino mediante una tecnología más avanzada, como por ejemplo, impulsos eléctricos.

Esta tecnología está en desarrollo y claramente necesita mucho más tiempo de research y perfeccionamiento, pero al menos vemos avances interesantes como los que se muestran en esta nota y video.

Obviamente estoy pidiendo mucho, pero a mi forma de ver sería mucho mejor que ir por la calle hablándole a tus anteojos.

Mientras, tendremos que conformarnos con Google Glass.

House of Cards Poster

Habiendo visto los 4 primeros episodios que suelo darle de chance a la temporada estreno de cualquier serie, me permito recomendar House of Cards plenamente.

Hace un tiempo les recomendé Boss, una serie de drama político basada en Chicago que me pareció una de las mejores estrenadas en 2011.

Lamentablemente, Starz decidió cancelarla por bajo rating (cosa que no hubiese pasado si HBO la hubiese producido), así que quedó un vacío que este thriller político había ganado.

House of Cards llega en un gran momento.

Adicionalmente a tener un gran cast (Kevin Spacey es simplemente genial), la serie ha tenido la atención de mucha gente por su modelo de distribución.

House of Cards no es producida por ninguna cadena de TV de las que estamos acostumbrados a ver. La serie es producida íntegramente por Netflix.

Si, Netflix. La compañía apostó más de 100 millones de dólares para producir las primeras 2 temporadas de la serie. No contentos con eso, la temporada 1 estrenó sus 13 episodios en simultáneo el mismo día de estreno. Wow.

Una movida que muchos inicialmente consideraron una locura que no iba a funcionar. Netflix espera sumar una cantidad de suscriptores que le permita fondear la producción de contenidos y apuntan a convertirse en un HBO de la era digital.

Pero parece que a Netflix le está funcionando. Según sondeos, House of Cards podría superar los ratings de la (sobrevalorada) serie de HBO “Girls”, que es la niña mimada de la TV actual.

Además de lanzar todos los episodios de la temporada en simultáneo, parece que el otro secreto del éxito de Netflix fue usar Big Data para ver qué tipo de contenido podría llamar la atención de sus suscriptores, y como resultado obtuvieron la mezcla de House of Cards + Kevin Spacey y David Fincher.

Realmente, un gran acierto por parte de Netflix.

Aparte de House of Cards, la compañía planea lanzar en Abril la 4ta temporada de Arrested Development, serie que fue cancelada hace años por FOX por poco rating, pero que se convirtió en un show de culto y aclamado por la crítica.

Creo que va a ser muy interesante ver como se desenvuelve esta estrategia en el caso particular de Netflix y cómo responden las grandes cadenas al nuevo modelo.

En el mientras, no se pierdan House of Cards, una gran serie.

Haze app iOS 6 Weather
Uno de los problemas que tiene iOS actualmente es lo quedada en el tiempo que ha quedado su interfaz en estas 6 versiones que se han actualizado con el correr de los años.

Es por eso que quizá los usuarios buscan alternativas en sistemas operativos como Android, o sus versiones modificadas por los fabricantes de dispositivos.

También, es por eso que cuando aparecen apps con interfaces innovadoras, llaman mucho más la atención que las apps nativas presentadas por Apple mismo.

Uno de esos casos es Haze.

Haze es una app que cumple una función muy simple: dar información sobre el clima.

Sé que no es una app crítica, pero ver la exploración que ha hecho el developer, da esperanzas de que en algún momento Apple pueda innovar en el uso de interfaces no convencionales, gestos y demás.

Las animaciones y colores de la app se adaptan dependiendo del estado del clima y un pequeño key de texto da la información para los usuarios más conservadores. El equipo iba a hacer todo desde el comienzo sólo con colores y animaciones, pero los tests de uso mostraron que los usuarios necesitaban al menos una guía textual, claramente en base a la costumbre de ver la temperatura expresada en números.

Una excelente exploración de interfaz que ojalá podamos ver cada vez más seguido en aplicaciones móviles sin importar la plataforma.