Space X Elon Musk Marte

En caso que no hayan podido ver la presentación que Elon Musk hizo esta semana sobre el plan de Space X para crear una comunidad de humanos en Marte en los próximos años, lo dejo publicado acá. No se lo pierdan, traten de ver el video completo:

A pesar que Musk no es mi orador favorito, me parece uno de los pocos CEOs visionarios en la industria hoy, que es capaz de hacer realidad cosas que nos parecen de ciencia ficción.

A pesar que mucha gente crea que está loco o se burle de sus ideas, creo que vale la pena rescatar la visión a largo plazo que Musk pone en muchos de sus proyectos y el esfuerzo y trabajo que sus equipos ponen para llevarlos a cabo en la medida de lo posible.

¿Logrará poner una colonia de humanos en Marte dentro de unos años? Quién lo sabe.

Sea como sea, me parece excelente poder ver planes concretos para intentarlo.

Spotify compra SoundCloud

Financial Times reporta que Spotify y SoundCloud estarían en charlas para llegar a un acuerdo de adquisición.

Si bien ni Spotify ni SoundCloud han comentado al respecto, creo que el deal podría ser muy interesante para Spotify.

Apple y Amazon están invirtiendo de manera cada vez más agresiva para profundizar su espacio en el mundo de streaming de música, por lo que Spotify tiene que buscar nuevas formas para mantenerse atractivo a su audiencia, ya que nunca podría “outspend” a Amazon o Apple.

Una de las formas, es su catálogo. Por ello, comprar SoundCloud hace mucho sentido por el contenido que su comunidad genera, más que por la tecnología o deals con labels independientes en sí mismos.

Los mixes, covers y nuevos artistas que surgen todo el tiempo de SoundCloud pueden hacer que la oferta de catálogo de Spotify sea mucho más variada en el momento en el que todos los servicios de streaming básicamente tengan el mismo catálogo comprado a los grandes sellos discográficos.

¿El precio de la compra? Nadie sabe, pero SoundCloud hace poco levantó una ronda de inversión que valuó la compañía en aproximadamente U$700M. De todas maneras, SoundCloud nunca generó ganancias, así que eso podría jugar un rol importante en el número final del acuerdo.

Por lo pronto, me parece una buena noticia para nosotros, los usuarios de Spotify si esto llegara a concretarse. Mi única duda: ¿qué opinarán los artistas que generan contenido en SoundCloud de esto? Si sos uno de ellos, me interesa tu opinión.

Snapchat Spectacles

Voy a empezar este post admitiendo algo: Snapchat me pareció estúpido al momento de su lanzamiento.

Solo cuando lanzaron su feature “Discover” (un espacio donde medios de diferentes tipos generan contenido específico para la plataforma) fue que pude ver el potencial de la app.

Más allá de los filtros tontos y las inaguantables selfies, creo que Snapchat tiene el potencial de ser lo que twitter fue en su momento a los blogs o medios tradicionales: lugares para contar lo que está pasando a tu alrededor, en real-time, en un formato más corto e informal y en el caso de Snapchat desde su concepción, con el agregado de ser audiovisual.

Stories me pareció otro producto realmente muy bien logrado. Aunque yo no genere mucho contenido, lo uso realmente mucho como consumidor. Tan bueno es Stories, que Instagram lo copió hasta en el nombre e incluso lo mejoró en algunas interacciones y UX (user experience).

Spectacles

Con un arsenal de productos ya funcionando y un crecimiento ridículo de usuarios activos (hace poco pasó a twitter por 15 millones de usuarios diarios) es que Snapchat cambió el nombre de su compañía madre a Snap Inc. y anunció Spectacles.

Para el gadget-savvy, Spectacles puede sonar demasiado parecido a los espantosos y carísimos Google Glass, pero están muy lejos de eso.

Spectacles sólo cuesta alrededor de U$130 (menos que un par de Ray-Bans) y su único objetivo es grabar hasta 10 segundos de video que será enviado a Snapchat vía tu smartphone para su publicación.

La idea es brillante: caso de uso sencillo, puntual para lo que los usuarios de Snapchat más usan Stories y mejorando la experiencia al remover la necesidad de estar con el brazo estirado y el celular apuntando a lo que querés filmar.

Y cuando me refiero a los “usuarios de Snapchat”, estoy hablando de su audiencia core: 12 a 34 años, con el rango de edad por debajo de los 12 años estimado en crecer casi un 42% en los próximos 12 meses. Probablemente si estás fuera de ese grupo Snapchat no te interesa o te parece estúpido y es por eso que Spectacles está pensado para la audiencia core específicamente.

Algo adicional que Spectacles logró es solucionar el problema del video vertical vs. video horizontal que ha plagado a los smartphones desde que son rectangulares. La solución es tan simple y obvia, que da bronca que nadie lo haya usado antes: video circular. Acá un GIF que muestra mejor como funciona:

Snapchat Spectables

Tan simple como eso.

Creo que con Spectacles, Snapchat va a seguir aumentando su appealing para el core de audiencia que ya tiene captada, al mismo tiempo que ingresa en un nuevo mercado: hardware.

Siendo un producto de costo bajo, con un caso de uso hiper simple (y con múltiples usos) y 100% enfocado en mejorar la experiencia de sus usuarios más asiduos, no veo la razón por la que no sean un éxito en el corto plazo.

Mango
En agosto de este año se cumplieron 10 años de vida de este blog. Después de casi 2 años de ausencia, vuelvo a escribir en este espacio, para contarles algunas novedades de mi vida profesional.


Durante estos dos años pasaron muchas cosas. Algunas buenas, otras malas, pero el resumen es que fueron muchas.


A fines de 2013 dejamos de ser Vulsai (el estudio de diseño y desarrollo que empezamos por 2010 junto a Juan y Nacho) y sumando a Jonathan, empezamos a trabajar en nuestro próximo proyecto: un producto de pagos llamado Mango.


Así fue como nos lanzamos a esta aventura que tenía como objetivo mejorar los pagos en América Latina, con un producto que hacía falta en la región y cuya necesidad nadie estaba cubriendo.


Luego de poco más de un año y medio de desarrollo, lanzamos Mango al mercado, donde tuvo una recepción más que importante.


Al mismo tiempo que trabajábamos para seguir haciendo crecer el producto, vimos como las necesidades del mercado iban creciendo y la diversidad de necesidades relacionadas a pagos y las que se derivan de esto son cada vez más y profundamente más complejas.


Mango


Por ello, cuando surgió la oportunidad de un acuerdo con Mercado Libre, decidimos que era lo mejor para el producto y la industria, que Mango tuviese un impulso mucho mayor que el que podíamos darle desde un espacio start-up.


Así es como Mango se sumó a Mercado Libre para seguir mejorando los pagos en la región, generando oportunidades de nuevos negocios e innovación en esta industria.


El objetivo sigue siendo el mismo: ser facilitadores de tecnología para solucionar los problemas de empresas y usuarios finales, potenciar el ecosistema brindando herramientas que hagan más fácil poder operar online e innovar en la mayor cantidad de plataformas posibles, pero por sobre todo mobile.


Algunos puntos claves sobre lo que se viene:

– El producto sigue siendo el mismo, con tecnologías similares y sufrirá de adaptaciones para sumarse al ecosistema de soluciones de Mercado Pago, que es en lo que hemos estado trabajando en este tiempo.


– El nombre del producto dejará de ser Mango ya que formará parte del universo Mercado Pago.


– Adicionalmente a integrar nuestro producto, estamos trabajando para mejorar la experiencia overall en la plataforma y hacerla más robusta y moderna. Es un gran desafío, pero justamente para eso estamos :)


– Seguiremos trabajando en actividades enfocadas en la comunidad de desarrolladores, proyectos Open Source y más iniciativas relacionadas, así que seguramente nos encontremos en conferencias, eventos y presentaciones.



Quiero agradecer mucho a mi familia y amigos por el apoyo y ayuda en estos años de altibajos, stress, alegrías, broncas, ansiedad y lucha que significa emprender en nuestra región.


Un agradecimiento especial a mis socios por todo el tiempo que trabajamos codo a codo en este proyecto, a nuestros inversores y advisors, pero en especial para nuestro equipo: Andrés, Bruno, Dan, Federico, Fernanda, Francisco, Guillermo, HernánJonatan, Romina y Silvia por habernos acompañado tanto en Vulsai como en Mango y a quienes siguen hoy trabajando con nosotros en esta nueva etapa.


Reafirmo mi creencia sobre que lo más importante que tiene una compañía es su gente y por suerte me tocó trabajar con el mejor equipo que una startup en Argentina desearía tener.

Planeo volver a escribir más seguido en este blog, así que hasta muy pronto!
PD: En el mientras, pueden ver en qué ando via mis cuentas personales en twitter, Instagram o Tumblr.