Spotify For Music advertising campaign

Llega la primer campaña de TV para Spotify, la compañía que permite acceder a música a través de streaming online.

Tanto este comercial, como el de Facebook por ejemplo, son meramente de branding: hacer que la gente reconozca la marca y los asocie con un ideal.

En el caso de Spotify, que la música es lo que nos mueve, que es un poder imparable que puede cambiar el mundo, y que Spotify nos da acceso a ese poder. Todo acompañado por imágenes de una persona haciendo “crowd surfing” en un recital, emulando el movimiento de olas del mar con la multitud de gente.

Concebido por Droga5, el comercial tiene un guiño al menos gracioso: hace referencia a la canción “I am the Walrus” de The Beatles… cuando en Spotify el catálogo de dicha banda no está disponible.

Creo que está bien, pero me gustó mucho más uno de los adicionales de la campaña: “For all the songs that remind you of her”.

El tercero intenta ser gracioso, pero me dio más sensación de ridiculez que de otra cosa. Igualmente creo que de alguna forma logra su objetivo bajo el lema “Getting Weird”.

¿Cuál les gustó más?

Reemplazo Google Reader Replacement

Como muchos de ustedes sabrán, Google ha decidido matar a varios de sus productos, entre ellos Google Reader.

Nunca le encontré una gran utilidad a Google Reader, siempre preferí opciones de empresas más chicas sólo enfocadas en su producto, pero mucha gente lo está llorando desde ya, aunque Google anunció que el servicio dejará de funcionar a partir del 1 de Julio de este año.

Como muchos de los lectores de este blog utilizan Google Reader, me pareció una buena idea recomendarles 3 apps alternativas para que puedan hacer el traspaso de sus RSS feeds.

Feedly

Feedly Reemplazo Google Reader Replacement

No sé si la gente de Google trabajó con Feedly para hacer más simple el traspaso de toda tu información teniendo en mente el anuncio sobre Reader, pero la integración para poder hacer el cambio es demasiado simple. Sin dudarlo, Feedly es una de las mejores opciones.

Sus desarrolladores comentan que trabajaron en una API clon de Google Reader (codename: Normandy), la cual hace el proceso de transición tan simple y transparente para el usuario.

Quizá por eso más de 500.000 usuarios de Google se pasaron a Feedly en menos de 48hs. Impresionante.

Feedly es el que menos se parece estéticamente a Google Reader, sino que intenta ser un Flipboard de feeds RSS, lo cual no es para nada malo. Funciona gracias a extensiones de Safari, Chrome y Firefox y tiene soporte para iOS, Android y Kindle.

Netvibes

Netvibes Reemplazo Google Reader Replacement

Uso Netvibes desde 2008 y es mi solución irremplazable para leer feeds de RSS. Me parece genial la forma de visualizar cada uno de los feeds, poder organizarlos en tabs/carpetas y ver un resumen del post antes de ir y leer todo el artículo completo.

El traspaso de la info desde Google Reader es un poco más compleja: hay que bajar todo en un zip, descomprimirlo y desde Netvibes levantar el archivo “subscriptions.xml”

Tiene versión para web browser, iPad, iPhone y Android.

The Old Reader

The Old Reader Reemplazo Google Reader Replacement

Una de las opciones menos esperadas, es The Old Reader.

Básicamente, es un lector de RSS que funciona tal cual el viejo Google Reader, con muchas mejoras encima.

Están en Beta, así que algunas cosas pueden no funcionar del todo bien, pero para quienes mueren de la nostalgia con el viejo Google Reader, acá tienen la mejor opción de todas.

La transición es similar a otros lectores: bajar el archivo OPML generado por Google Reader, y levantarlo desde The Old Reader. Esto traspasará todos los feeds y hasta incluso la organización de los mismos en carpetas que tenías en GR.

No tienen una versión mobile todavía, pero están trabajando en la misma.

Creo que estas son las mejores opciones para quienes se sienten abandonados por Google.

Espero que la transición sea leve!

GameStick Control Console
Fantástico producto nacido en Kickstarter.

En tan sólo 30hs después de su lanzamiento, GameStick consiguió el funding de 100.000 dólares necesario para arrancar el diseño y desarrollo de lo que sus creadores consideran la consola de juegos más portable que existe al día de hoy. Y al momento de publicarse este post, llevan recaudados casi 650.000 dólares. Tremendo.

Con un precio tan accesible de 80 dólares, la idea de los desarrolladores es que la consola quepa en el mismo control de juego que usarán los usuarios, y que transportarla sea tan fácil como guardar el control en un bolso/mochila y ya.

La consola en sí, es muy similar a un stick de USB, que se conecta en el puerto HDMI de cualquier televisor HD, y el usuario ya está listo para jugar.

GameStick Stick Console

Las especificaciones: utiliza como sistema operativo Android Jellybean y el stick incluye 1GB de RAM DDR y 8GB de capacidad NAND/FLASH, al que se le pueden sumar 32GB mediante una microSD card. Las conexión a internet se realiza mediante WiFi 802.11 y la comunicación entre el control y el stick se establece mediante Bluetooth 4.0.

Acá la presentación de Kickstarter del producto.

Aparte de Gamestick, desde Kickstarter se impulsó la consola OUYA, también basada en Android.

¿Son estas consolas de bajo costo la revolución para gaming que ni Sony, Nintendo ni Microsoft pueden crear?

Difícilmente. Lo que si queda claro es que la tendencia es clara en lo que respecta a abaratar costos de los dispositivos, y mucho de eso pasa por apostar a las experiencias que los usuarios tienen en plataformas mobile.

Habrá que ver cómo evolucionan estas apuestas independientes.

Quizá lo más interesante de todo sea ver cómo las innovaciones en la industria se generan por desarrollos de pequeños equipos ágiles gracias al crowdfunding en Kickstarter.

Apple Smart Watch iWatch

En estas semanas se ha instalado cada vez más un rumor que asegura que Apple estaría trabajando en un Smart Watch o iWatch o “reloj inteligente”.

Igual lo de Apple no es innovador:

Pebble

pebble watch smart watch Apple iwatch

Hace un tiempo escribí sobre Pebble, un teléfono que salió a la luz en Kickstarter y cuyas órdenes se están entregando en estos días a los usuarios que respaldaron el proyecto.

Si no recuerdan de qué venía Pebble, les refresco la memoria:

De todas maneras, tal cual me lo imaginaba, las funcionalidades son bastante cortas y los usuarios se quedaron sin un uso que realmente justifique el precio, los inconvenientes de conexión y la constante carga de batería que el Pebble supone.

Citizen Eco Drive Proximity

Citizen Ecodrive Proximity

Otra opción para quienes el Pebble les parezca horrible es el Eco Drive Proximity de Citizen.

Sus funcionalidades controladas mediante una iOS app son muchísimo más limitadas (vibra cuando hay llamadas perdidas, sus agujas se mueven en posiciones específicas, tiene ringtones configurables y alerta cuando el iPhone se aleja del reloj) y aparte su precio bastante más elevado (EUR 500!).

Meta Watch

Metawatch Kickstarter iWatch Apple smart watch

Este posiblemente sea el más llamativo de todos los que están dando vuelta.

También salido de Kickstarter, Meta Watch permite hacer cosas varias como screening de llamadas, revisar SMSs, ver info de calendario y no mucho más.

Acá una demo:

Arranca en los USD180 hasta USD200.

¿Necesarios? No.

Claramente Apple no quiere quedarse detrás en la moda de “wearable tech”, teniendo en mente que Google ya está experimentando al respecto con su proyecto Glass (el cual me sigue pareciendo estúpido).

Ahora bien: ¿cuán necesario es sumar un “smart watch” a nuestro conjunto de dispositivos de uso constante?

¿Acaso el celular no se convirtió en un reemplazo natural del reloj? Como comenté bastante en twitter, un reloj tiene que hacer específicamente bien una cosa: marcar la hora.

Fuera de los usuarios nicho (corredores, ciclistas), ¿qué usos realmente útiles puede tener un reloj inteligente?

A mí se me ocurren un par:

  • Responder un SMS o mail usando Siri o Google Voice.
  • Screening de llamadas.
  • Aviso de eventos en Calendar.
  • Control del reproductor de música del teléfono.
  • Control de distanciamiento del teléfono (para no olvidártelo/perderlo).

Pero antes de emocionarnos, deberíamos preguntarnos:

  • ¿Realmente queremos estar hablándole a nuestro reloj como idiotas para hacer cosas?
  • Estas funcionalidades limitadas, ¿valen USD150 – USD200 (o lo que vaya a costar el iWatch), EXTRAS al valor de nuestro teléfono?
  • ¿Necesitamos un reloj de tamaño considerable por el solo hecho de no querer sacar nuestro celular de nuestro bolsillo?

A mí sinceramente no me convence ninguna de las funcionalidades desarrolladas al momento como para ir en contra de esos 3 planteos.

De todas maneras, estoy seguro que (de lanzarlo) Apple jugará otra carta mucho más implícita en el mundo de los relojes: status.

Tener o no tener un reloj Apple va a hacer la misma diferencia entre tener un Casio, un Swatch o un Tag Heuer.

Yo, sin embrago, sigo sin comprar.

Interfaces Minority Report

Ayer charlábamos con Andrew sobre algo que me viene molestando hace rato.

¿Recuerdan la película Minority Report?

Si no la recuerdan, o no la vieron, breve resumen: dirigida por Steven Spielberg, se estrenó hace más de 12 años y trata sobre una fuerza policial que en vez de resolver crímenes, los previene antes de que ocurran.

Más allá de la trama en si, muchos la siguen recordando por el impacto que generaron los efectos visuales usados para emular la interfaz de una computadora operada por Tom Cruise.

Acá un breve clip:

(BTW, la encontré completa en YouTube)

Copiando a Steven

Desde entonces, innumerables diseñadores y developers se han desvivido en replicar una interfaz similar a la que podemos ver en la película. Andrew me compartió un artículo genial que analiza dicho fenómeno.

Justamente ayer, en Wired se publicó una nota en la que estudiantes del MIT y que hicieron una pasantía en Microsoft Applied Sciences, crearon una interfaz 3D con cámaras y superficies que permiten utilizar la profundidad de un desktop para poder manipular la información.

Acá un video de ejemplo:

Adicionalmente a la interfaz presentada por estos estudiantes, esta semana también se presentó Myo, una banda que va alrededor del brazo y que utilizando un sensor de movimiento permite manipular interfaces con gestos.

Acá su video de presentación:

Similar a Myo, pero lanzado ya hace un tiempo y ya en distribución, tenemos a Leapmotion. Este dispositivo permite la captura de gestos que realizamos con nuestras manos y dedos, para manipular interfaces, accionar comandos, y otros usos.

Acá su video de demo:

Sorry Steve, no compro

Aunque me parezcan geniales como avances tecnológicos y de experimentación, todavía queda por demostrar si realmente son útiles.

El iPhone y iPad demostraron que el multitouch tiene sentido y hoy en día hemos aprendido a utilizar intuitivamente gestos como el “pinch to zoom”, “swipe” y demás.

Ahora bien, todos estos gestos tienen sentido porque utilizamos nuestras manos y dedos contra algo que podemos sentir. Makes sense. Esto es debido a la forma en la que nuestros cuerpos funcionan.

Claramente las interfaces usadas en películas sólo tienen como propósito verse bien y comunicar a la audiencia lo que el personaje está haciendo, pero en ningún momento se tiene en cuenta el verdadero propósito en el diseño de interfaces: usabilidad.

Minority Report Interfaces

Fuentes gigantes, fondos transparentes, e interacciones poco naturales para el sentido del tacto humano; representan a la interfaz usada en Minority Report como lo que realmente es: un show.

El humano interactúa con la mayoría de los objetos que utiliza ya sea sosteniéndolos o tomándolos; algo que es prácticamente imposible en los ejemplos que vimos anteriormente.

En los videos de demo pegados más arriba, hasta podemos notar que ciertas tareas son incluso más complicadas de ejecutar: arrastrar archivos en el desktop 3D, dirigir vehículos que se mueven usando Myo, o manipular objetos que requieran mucha precisión usando Leapmotion.

Básicamente, los avances tecnológicos tienen que ayudarnos a mejorar la experiencia de los usuarios, y no complicarla.

Creo que es muy temprano aun para tener en claro un uso específico donde esta tecnología gestual logre ser más efectiva y usable que las actuales interfaces que utilizamos durante largas horas todos los días.

Mientras tanto, por favor: dejen de tratar de recrear Minority Report. Simplemente no funciona.

Skyfall Zero Dark Thirty Sound Editing

Este año ocurrió algo que no pasaba hace un buen rato en los Oscars: hubo una terna que tuvo empate de votos entre los ganadores.

La categoría fue Sound Editing, y los ganadores fueron “Skyfall” y “Zero Dark Thirty“.

Para que se den una idea del trabajo envuelto en cada una, les dejo los mini-documentales de Soundworks para cada una.

Empezamos con “Skyfall“, donde Scott Millan (Sound Re-recording Mixer), Greg Russell (Sound Re-recording Mixer), Karen Baker Landers (Supervising Sound Editor), and Per Hallberg (Supervising Sound Editor) (estos últimos dos participaron en The Bourne Legacy, Gladiator, Blade Runner entre muchas otras) cuentan cómo colaboraron son el director Sam Mendes para lograr una gran experiencia al público amante del personaje de Ian Fleming.

Ahora es el turno de “Zero Dark Thirty“, donde escucharemos a Paul Ottosson (The Hurt Locker, Spiderman 2, Spiderman 3) quien fue el Sound Re-recording Mixer y Supervising Sound Editor de la película, contarnos sobre la tarea gigantesca de recrear el raid que dio con Osama Bin-Laden.

Todavía no tengo una favorita entre las dos, así que el empate que otorgó la Academia puede ser bastante acertado.

¿No?

Google Glass

Estuve bastante tiempo dando vueltas pensando si hacer este post o no.

¿Por qué? Porque este post es para decir que Google Glass me parece simplemente estúpido.

Antes de que me salten todos los Google-lovers y techies al cuello, aclaro: no me parece que la tecnología envuelta sea mala, ni que el avance no sea interesante y bueno para la industria.

Simplemente me parece estúpida la imagen que genera: hablarle a mis anteojos para hacer cosas.

¿Se imaginan a toda la gente por la calle hablando como idiotas mirando hacia arriba, gritando para que el sistema de reconocimiento de voz funcione correctamente?

A mí me parece simplemente estúpido. Pero cuidado: exactamente lo mismo pasó cuando la gente comenzó a ver a otras personas con un teléfono por la calle, manteniendo conversaciones en público.

Y hasta pasa hoy cuando vemos a alguien con un headset Bluetooth, hablando en voz alta por la calle.

El hecho es, por más estúpido que nos parezca, va a suceder. Tarde o temprano.

Después de todo, Google no inventó nada que no hayamos visto en el cine de los 80s…

Si, me refiero a esta escena de Back to the Future II

¿No les siguen pareciendo ridículos Marty McFly Jr y su hermana? Así nos veremos en un par de años.

Así, como se ve Joshua Topolsky de The Verge acá:

Como discutía hace unos días con Santiago en twitter, me parece que deberá pasar un tiempo importante hasta que no nos veamos así de ridículos usando Glass.

Claramente lo óptimo sería que el comando de Glass no fuese por voz, ni teniendo un touchpad en tu cabeza, sino mediante una tecnología más avanzada, como por ejemplo, impulsos eléctricos.

Esta tecnología está en desarrollo y claramente necesita mucho más tiempo de research y perfeccionamiento, pero al menos vemos avances interesantes como los que se muestran en esta nota y video.

Obviamente estoy pidiendo mucho, pero a mi forma de ver sería mucho mejor que ir por la calle hablándole a tus anteojos.

Mientras, tendremos que conformarnos con Google Glass.