Secrets of a Successful Innovator – Secretos de un innovador exitoso

Via ReturnCustomer

Dean Kamen is a prolific inventor who shared several “Rude Realities” of innovation coupled with some helpful suggestions on a recent keynote.

Give them a read:

Reality

Great technology alone rarely constitutes innovation

Just because something is cool or never-been-seen-before, doesn’t mean it is innovation. Kamen told the story of the South Pointing Chariot that the ancient Chinese used to keep their heading in fog or on featureless terrain. It is a rather complex and amazing device but put in context that the Chinese also had the compass, the device seems a little unnecessary.

“Dark night of the innovator”

Innovation isn’t a straight path from project inception to completion. You ride a roller coaster between those two points and inevitably hit the “dark night of the innovator.” This is the point in the project where you think all it lost and you’ll never figure things out. This is indeed a major hurdle that you must overcome. Kamen quoted Winston Churchill, who said:

If you’re going through hell, keep going.

Don’t give up when you reach that dark night. Keep trying new things, working, and persevering. Eventually, you’ll get that miracle you deserve.

Innovation has Risk

Make sure you fall behind your schedule early … The sooner you fall behind, the more time you have to catch up.

It is less painful and costly to catch delays and problems early. However, this is exactly the time when no one wants to admit problems. Overcome that natural tendency to wait until the last minute to announce problems. Early warning makes everyone’s life easier.

Don’t Invent

Invent as a last resort

Leverage the work of others. You don’t have to reinvent the wheel. Doing so adds extra problems, bugs, and complexity to your project.

Kamen defined invention as “the art of concealing your sources.”

Roadblock

Solving the solution not the problem.

Too many times people try to correct the exisiting solution to a problem in order to fix the problem. This is like slapping a Band-Aid on a large injury. It just doesn’t work. Go back to the root cause of the problem and create a solution to address it. This will often force you to take a step back and rethink the entire situation. Clearing roadblocks can be time-consuming, but ultimately the process is necessary so you can continue down your path.

Forget What You Know

It’s not what you don’t know that inhibits innovation. It’s what we do know that just ain’t so.

The technical truths we hold so dear are constantly changing. If you fail to embrace change, you will be left behind. History is littered with those that didn’t accept and leverage new technologies to their benefit. Keep your mind open to change.

Not for Spectators

Innovation is not a spectator sport. Projects require management. Innovation requires leadership. Management is doing things right. Leadership is doing the right things.

Management should be actively leading innovative initiatives and projects.

When to innovate?

It wasn’t raining when Noah started building the ark.

You’ve launched a great product that is a huge success, bringing in tons of money. Don’t be “dumb, fat, and happy”. Start working on the next product now. If you wait, you’ll be broadsided by a competitor and have to scramble to respond.

Who should innovate?

Innovators are two types of people: optimists and pessimists. The optimist will build the airplane. The pessimist will create the parachute.

Key to the Future

Continuously innovating new products and services will guarantee your business will grow well into the future. The time is now to get to work. Keep trying new things and don’t be afraid to fail.

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En Español:

Dean Kamen es un prolífico inventor que compartió hace poco en un keynote muchas “Realidades Fuertes” de la innovación, complementadas con algunas sugerencias prácticas.

Por favor, dedíquenle una leída:

Realidad

Excelente tecnología por sí sola, raramente constituye innovación

Sólo porque algo es “cool” o nunca-antes-visto, no quiere decir que sea innovador. Kamen contó la historia de South Pointing Chariot que los antigüos chinos usaron para mantener su curso en la niebla o en terrenos difíciles de transitar. Es una máquina compleja y brillante, pero teniendo en cuenta el contexto de que los chinos también tenían el compás, esa máquina parecía realmente innecesaria.

“La noche oscura del innovador”

La innovación no es un camino directo desde el inicio de un proyecto hasta su concreción. Manejas una montaña rusa entre esos dos puntos, e inevitablemente das con “la noche oscura del innovador.” Este es el punto en el proyecto donde piensas que todo está perdido y que nunca encontrarás la solución. Precisamente esta es una situación de la que hay que reponerse. Kamen citó a Winston Churchill, quien dijo:

Si vas atravesando un infierno, sigue en marcha.

No te des por vencido cuando estés en la noche oscura. Sigue tratando nuevas cosas, trabajando, y perseverando. Eventualmente, obtendrás ese milagro que te mereces.

La innovacion tiene sus riesgos

Make Asegúrate de caer tras tu agenda temprano (ni idea cómo traducirlo correctamente)… Mientras antes hagas esto, más tiempo tendrás para ponerte al día.

Es menos costoso y doloroso atajar problemas y retrazos tempranamente. De todas maneras, este es el momento en que nadie quiere admitir los problemas. Supera esa tendencia natural de esperar hasta el último minuto para anunciar problemas. Las alertas tempranas, hacen la vida de todos más fácil.

No inventes

Inventa como último recurso

Mejora el trabajo de otros. No tienes que reinventar la rueda. Haciendo eso, agregas problemas, bugs y complejidades adicionales a tu proyecto.

Kamen definió la invención como “el arte de encubrir tus recursos.”

Bloqueo en el camino

Resolver la solución y no el problema.

Muchas veces las personas tratan de corregir una solución existente a un problema, en orden de resolver el problema. Esto es como poner una curita en una herida enorme. No funciona. Debes ir a la fuente del problema y crear una solución para resolverlo. Generalmente esto requiere volver atrás y replantearse la situación completamente. Resolver bloqueos en el camino, puede llevar tiempo, pero es un proceso necesario para continuar avanzando.

Olvida lo que sabes

No es que lo que no sabes lo que inhibe a la innovación. Es lo que sabes, y que no lo es tanto.

Las verdades técnicas a las que nos aferramos tanto cambian constantemente. Si no recibes el cambio, vas a quedar olvidado atrás. La historia está repleta de aquelos que no aceptaron ni mejoraron nuevas tecnologías para su beneficio. Mantén tu mente abierta al cambio.

No para espectadores

La innovacion no es un deporte para espectadores. Los proyectos requieren administración. La innovación requiere liderazgo. La Administración es hacer las cosas correctamente. Liderazgo es hacer las cosas correctas.

La administración debería liderar iniciativas y proyectos innovadores.

¿Cuándo innovar?

No estaba lloviedo cuando Noé empezó a construir el arca.

Haz lanzado un gran prducto que es un suceso, ganando toneladas de dinero. No seas “tonto, gordo, y felíz”. Empieza a trabajar en el siguiente producto ahora! Si esperas, serás desplazado por tu competidor y deberás despegar a las apuradas para responder.

¿Quién debería innovar?

Los innovadores son dos tipos de personas: optimistas y pesimistas. El optimista construirá el avión. El pesimista creará el paracaídas.

Clave para el futuro

Innovar continuamente nuevos productos y servicios, garantizará que tu negocio crezca bien en el futuro. Ahora estiempo de empezar a trabajar. Sigue intentando nuevas cosas, sin tener miedo a fracasar.

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